台湾几大面板厂商抢进,Micro LED未来怎么走?
发布日期:2018-06-28        



 

MicroLED技术是将LED背光源进行薄膜化、微小化以及阵列化,它可以让LED单元小于100微米,与OLED一样能够实现每个像素单独定址,单独驱动发光(自发光)。这项技术的优势在于低功耗、高亮度、超高色彩饱和度、响应速度快、寿命长等优点,被认为是OLED技术的有力竞争者。

  

中国台湾地区面板企业一直都在积极推进MicroLED技术的发展,由于韩厂LGDisplay与SamsungDisplay目前已经垄断了整个OLED面板领域,中国大陆地区面板厂也正在大举投资OLED面板技术,所以台湾地区面板厂非常希望在MicroLED技术上有所建树,从而实现弯道超车。

  

鸿海集团冲刺Micro LED,群创、荣创、帆宣三路大进击。群创挟面板技术优势助攻,荣创更居关键角色,不仅担纲Micro LED技术开发,也参与重要转投资布局;新加入的帆宣,则有欧洲团队主动找上门,合作开发关键的巨量移转技术。

  

Micro LED后市看俏,业界盛传,苹果iPhone显示器,将逐步从LCD、OLED转至Micro LED,加上三星日前宣布,全球首款Micro LED模组化电视“The Wall”开放预购,预计第3季出货。鸿海集团此时传出相关布局积极,意在拿下iPhone未来面板订单之外,同步为在电视等大尺寸领域应用与三星抗衡,蓄积能量。

  

业界人士指出,Micro LED技术涉及面板与LED两大产业,鸿海集团必须动员相关资源,制程设备也是一大关键。由于Micro LED面临巨量移转的难题,全球最大独立微电子研发机构爱美科(Imec)主动找上帆宣,合作开发出“晶粒布植机”实验机台,朝达成巨量移转目标迈进。

  

Imec被誉为台积电、三星、英特尔及辉达“背后的重要脑袋”,在半导体制程与应材合作密切。帆宣证实,有欧洲单位找上门,委由将技术制程化,但双方有保密协定,无法透露细节。

  

群创以面板技术为后盾,初期以Mini LED切入,吸引各大车厂关注。群创执行副总暨技术开发中心负责人丁景隆表示,Micro LED将是下一代主流,在技术成熟前,群创领先开发AM Mini LED车用面板,并积极开发其它中小尺寸的应用方案,今年底前将率先商品化,再逐步转往Micro LED。

  

此外,鸿海集团先前已投资美国Micro LED业者eLux,并陆续找夏普、群创、荣创入股eLux。统计显示,群创、荣创分别持有13.64%、9.09%股权,凸显鸿海董事长郭台铭对群创与荣创发展Micro LED高度仰赖。

  

业界研判,苹果与鸿海集团紧密合作,群创、荣创将扮演先锋。荣创是鸿海集团重要的LED转投资公司,配合集团资源整合,与群创、夏普等面板客户合作,最迟在今年第3季就会推出Mini LED背光面板。荣创也正积极开发Micro LED技术,全力朝量产目标前进。

  

此外,8日LED磊晶厂光鋐股东会改选董事,传出鸿海集团有意介入,最后由荣创拿下光鋐两席董事,分别由荣创董事长方荣熙、董事庄宏仁代表,凸显荣创在鸿海集团布局Micro LED扮演关键角色。

  

友达、晶电Micro LED闯出成绩

  

各路人马摩拳擦掌抢进Micro LED市场,友达率先展出全球最高分辨率全彩主动式Micro LED显示技术,宣告量产时程可期。工研院助攻晶电、欣兴和聚积,开发出“超小间距Micro LED室内显示屏”模组,要抢攻110英寸室内显示市场。

  

根据研究指出,Micro LED潜在商机庞大,若以Micro LED全面取代液晶显示器的零组件推估,市场规模将可达300亿至400亿美元(约新台币9,000亿至1.2兆元),吸引全球科技大厂及重量级研究机构积极投入。

  

在鸿海集团全力动员发展Micro LED之际,友达不落人后,开发出全球最高解析度全彩主动式8英寸Micro LED显示技术,并拿下“2018年SID展会最佳奖”的肯定,凸显友达在Micro LED的技术开发能力。

  

友达总经理暨营运长蔡国新表示,友达以Micro LED及多项先进显示技术荣获“SID展会最佳奖”,证明友达长期投入先进显示技术所累积的领先优势。

  

工研院也协助晶电、欣兴等厂商,进军Micro LED领域。工研院电光系统所所长吴志毅表示,Micro LED目前待克服的是“巨量移转”关键技术问题,工研院上周在电脑展中,首度展出携手聚积、欣兴及錼创(由晶电、友达及联电投资),开发出的“超小间距Micro LED室内显示屏”,要抢攻110英寸室内显示器市场商机。

  

吴志毅指出,台湾地区从IC设计、LED制造、显示器面板厂,到系统整合厂商,发展Micro LED的产业链资源相当完备,深具国际竞争力。

  

Micro LED 5大应用理应“区分看待”

  

实际上micro LED技术的显示应用有高达5大种不同的类型,每种应用的难度也大不一样、市场进程更是千差万别。

  

首先,第一大类是友达SID Display Week 2018展会所展示的这种中小尺寸显示应用:目标市场是手机屏幕,竞争技术是柔性OLED显示。对于这种应用,micro LED必须实现400PPI以上的分辨率、柔性屏幕、巨大的产出规模和经济性,才可能与正在蓬勃发展的OLED技术进行“市场竞争”。友达所谓的“没有时间表”主要是针对这一市场的产品而言。

  

第二,micro LED也会被应用到更小的屏幕上。例如VR显示。这个领域的主要未来竞争技术是硅基背板的OLED。其核心技术特点是更高的PPI,甚至要达到2000PPI才能实现理想的近眼显示效果。显然,micro LED在这方面技术上的能力还不达标,量产也就无从谈起。

  

第三,micro LED或许也可以应用到更大的显示设备,例如彩电之上。这种大尺寸应用中,micro LED的PPI像素密度不在要求那么高,现有技术完全能胜任。但是在液晶电视走向55——75英寸大尺寸为主导,OLED大尺寸化技术也不断发展普及的背景下,micro LED的成本经济性,在彩电领域是一个“大问题”。

  

第四,micro LED可以应用在工程大屏幕显示市场。例如索尼2016年推出的黑彩晶LED大屏就可以认为是达到micro LED标准的产品。在超大显示面积的工程大屏领域,micro LED不需要与液晶、OLED等平板显示技术直接较量。因为后者的拼接显示避免不了拥有画面缝隙。同时,工程市场对micro LED产出的规模要求、经济性要求也更低。未来小间距LED显示技术从表贴向COB过渡,进而进入micro LED时代,是公认的路线图。——这方面其实已经在“量产之中”,只不过LED晶体颗粒并没有缩小到10——50微米,而是采用100——300微米的颗粒。

  

第五,micro LED技术还可以用于液晶背光源。台系厂商已经推出基于这一技术的电竞级别高端液晶显示器产品。理论上采用micro LED背光源的液晶显示系统,在色彩、HDR等方面渴望获得与OLED媲美的效果。在背光源市场,micro LED技术也被称为mini——LED:后者的含意主要是,LED晶体的颗粒大小和排列密度技术指标更宽松,这有利于micro LED实现“量产”。

  

总之,micro LED的应用类型大不一样。PPI指标从近眼VR的一两千PPI到背光源或者工程大屏的几十PPI,技术难度差距非常大。面对如此宽泛的市场设定,micro LED产品显然不可能“一次性全线量产突破”。目前,背光源和工程大屏是micro LED相关技术“低水平起步和快速落地”的绿色利基市场。

  

Micro LED未来怎么走:还看工程大屏

  

2014-2017年以来,小间距LED显示市场的增幅都在60-80%以上。2018年仅国内小间距LED显示市场的规模就渴望达到百亿元。且随着智慧社会、大数据和智能产业的发展,工程大屏显示的未来成长还会“更美好”。

  

建立在这一市场认知之下,笔者认为目前micro LED最好的出路就在于工程大屏市场。这个市场中,micro LED不需要极高的PPI指标——高PPI是micro LED显示技术最大的难关;同时,也可以告别OLED和液晶的“正面竞争”——这是micro LED技术最大的竞争压力;甚至,工程市场micro LED的应用不需要太高的经济性——每平米成本如果能下降到三五万(对应的液晶显示产品则是2000元),就能大量普及化。

  

对于一项新的显示技术而言,它的成长前景不仅仅取决于“技术性”的因素。也取决于竞争性的因素和市场承受力的因素。在工程市场中,micro LED固然发挥不出它固有的“极限性能”,但是却具有竞争性因素和市场承受力因素上的“可行性”。

  

后者就如同目前台系企业推出的micro LED(MINI-LED)技术的液晶背光源显示产品:适当放低技术门槛,寻求市场的可行性。——但是,液晶背光源市场终归不是一个“长久市场”。在液晶向OLED过渡的大趋势之下,背光源类的产品是没有“战略性前途”的。背光源市场micro LED的应用,只能作为短期策略、第一桶金和为进一步创新赢得机遇的权宜之计。

  

亦是说,在常规显示市场,micro LED无法回避与OLED的正面较量。而在OLED先发的投资、规模和成熟度优势之下,micro LED阵营的前途并不乐观。反而是,在全球工程大屏市场,micro LED可以“无对手”的自发前进,拥有更好的未来。

  

笔者相信,以上的种种分析,友达定是更为详识,这也就构成了友达对“直面OLED和液晶竞争的micro LED产品类型”,“即有技术研发”、却“无量产时间表”的态度。而另一方面,2018年COB-LED大屏产品正处于风口浪尖,micro LED等更先进技术的导入恰逢其时:micro LED在工程大屏市场率先落地前景可期。

 


来源:高工LED
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