落寞的CDN厂商 能靠边缘计算脉动回来吗
发布日期:2018-08-10        



从2012年IBM提出边缘计算,五六年的时间里这一概念并没有太大动静,倒是云计算趁机好好发展了一把。到了2017年,蛰伏已久的边缘计算终于迎来大爆发。

  

同时,万物互联时代的到来使得近几年盆满钵盈的云服务商将触角伸向CDN行业,传统CDN厂商在云服务商的威逼下也意识到继续“吃老本”终将无以立足,急需另谋出路。边缘计算的兴起给落寞的CDN厂商指了条明路,但这条康庄大道,传统CDN厂商走得通吗?

 


边缘计算(图片来自itweb)传统CDN厂商过得真不好

  

面对云服务商对CDN行业的不断冲击,以网宿科技为代表的传统CDN厂商这两年的日子实在难熬。根据2017年上半年中国CDN TOP10排行榜,榜单前五名中有三家是云服务商(阿里云、腾讯云、金山云),这也打破此前传统CDN厂商“高枕无忧”的市场局面。

  

再细观各传统CDN厂商,以CDN市场的老牌巨头网宿科技为例,其在2016年就已出现业绩增速放缓的现象,2017年全年净利润同比下降33.59%;另一家老牌厂商蓝汛通信在经历了2016年的客户流失之后,2017的股价表现也不甚理想。

 

边缘计算带来希望

  

当传统CDN厂商急于寻找出路时,边缘计算的爆发使得CDN厂商看到了希望。

  

边缘计算是指在靠近物或数据源头的一侧,融合网络、计算、存储、应用核心能力的开放平台,就近提供智能互联服务。

  

CDN是构建在网络之上的内容分发网络,依靠部署在各地的边缘服务器,通过中心平台的负载均衡、内容分发、调度等模块,使用户就近获取所需内容,提升整体分发效率,降低网络延时、节省带宽资源。

 


CDN(图片来自video.ibm)

  

CDN的核心价值和边缘计算理念的相似使得CDN厂商认为边缘计算可以成为其突破口。IDC统计数据显示到2020年将有超过500亿的终端和设备联网,其中超过50%的数据需要在网络边缘侧分析、处理与存储,边缘计算市场可达万亿,传统CDN厂商倍受鼓舞,纷纷磨刀霍霍向边缘。

 

CDN厂商面临三大难题

  

但边缘计算这一万亿市场的康庄大道,传统CDN厂商走起来并非想象的这般容易,横在CDN厂商面前的,既有自身的绊脚石,也存在外围的拦路虎。

 

  

1.资本难题。于自身而言,物联网时代的到来意味着终端和设备将呈爆炸式接入网络,节点规模远超互联网时代。传统CDN厂商要想布局边缘计算,意味着要在规模和时间周期上投入大量资本,而这对利润逐年下滑的传统CDN厂商本就是挑战。

  

2.技术难题。物联网的未来一定是智联网。智联网要求的边缘计算一定并非回到家拿台手机开个灯这般简单,而是通过开灯意识到主人回来,自动打开空调、加湿器等一系列行为,即所谓的基于意图的网络。而目前这一技术,传统CDN厂商还未涉猎,反倒是思科、华为已推出类似解决方案。

 


基于意图的网络(图片来自思科)

  

3.云服务商的竞争。云服务商进击CDN行业已使传统CDN厂商苦不堪言,但CDN也只是云服务商进击的一部分,边缘计算与云计算的协同才是云服务商的目标,如阿里云已明确布局边缘计算,未来的核心战略是“云+边+端”三位一体的计算模式,并已推出首个IoT边缘计算产品Link Edge。金山云也于7月18日推出“1KM 边缘计算”方案。

  

相比传统CDN厂商,云服务商一优势便是生态,其推出的边缘计算方案有应用场景,如阿里云有电商,腾讯云有社交、视频,金山云怀抱小米,并可根据用户反馈随时调整方案,而这也并非传统CDN厂商擅长的。

相杀不如相爱

  

边缘计算市场尚未定型,传统CDN厂商与云服务商免不了竞争,与其苦苦厮杀,倒不如在资本层面通过收购、利润分成等方式,实现共赢。

  

一方面,虽然云服务商也在做CDN,但相比传统CDN厂商,可以认为其还是一名小学生,云服务商可借助CDN厂商的技术积淀,共同开发边缘计算。

  

另一方面,传统CDN厂商在边缘计算生态和应用上是比不了云服务商的,而这也恰是国内云服务商的优势。传统CDN厂商提供技术,云服务商共享生态,这样的合作将实现双方在边缘计算市场的互惠互利。


云计算(图片来自vizteams)结语

  

CDN行业的重新洗牌逼迫着传统CDN厂商走向转型之路,边缘计算的爆发使得一众CDN厂商看到了希望,但进军边缘计算市场,传统CDN厂商需跨过自身资本、技术及外围云服务商三大槛。相比独自进军边缘计算,传统CDN厂商可联手云服务商共同开发,这样既可避免一场激战,亦可实现双方共赢。


来源:中关村在线-云计算专题
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