智能驾驶爆发前夜:OTA将重新定义汽车
发布日期:2018-01-05        



当前,全球汽车产业的自动化、智能化变革逐渐步入深水区,推动汽车从传统单纯的交通工具不断演变为大型智能移动终端,由软件进行驱动。而随着汽车上搭载的各种软件数量越来越多,便意味着需要经常对它们进行更新升级,在此过程中,OTA不仅仅作为了一个技术功能,更是一个系统工程,同时也作为整车厂数字化运营管理中一个核心部件,迎来了发展“第二春”。

“我们预计未来两三年,OTA升级技术将会在汽车领域迅速普及,并大规模上市。”日前,位于硅谷的OTA整车刷写和车载以太网方案提供商Excelfore的创始人及CEO Shrinath Acharya 在接受盖世汽车记者采访时如是说。在Shrinath 看来,当前国内外越来越多的车企均在进行OTA相关技术部署,特别是一些新型的电动汽车公司,诸如特斯拉,研发步伐已经走在了技术发展的前列,这对整个OTA技术在汽车领域的普及应用起到了重要的推动作用。而中国,更是活跃着大量新型的电动汽车公司,因此相较于全球其他市场,发展将尤为迅猛,甚至有望全球领先。

 


 

Excelfore创始人及CEO Shrinath AcharyaOTA迎发展新“风口”

 

毕竟随着汽车零部件智能化、自动化水平的不断提升,未来车内搭载的各种软件将越来越多,毋庸置疑这些软件也需要升级维护,尤其在特斯拉已经将OTA技术大规模应用在自家车型上之后,越来越多的车企及相关企业开始投入到汽车OTA 的研发当中,带动OTA步入新的发展阶段。

 

“我们可以看到,现在市场上的OTA智能解决方案已经是第三代了,前面两代技术主要集中在单一ECU的升级上,如Tbox升级。而现在,则开始不断趋向于整车功能的更新,包括一些安全部件的更新。”

 

出现这一变化的原因是多方面的。据Shrinath介绍,首先是提升客户满意度的需要,过去消费者如果要对汽车进行升级,必须要将车子开到4S店,体验非常不好。“所以我身边的朋友很少有人愿意去4S店升级,特别对于导航这样的功能,大家更愿意通过手机来实现。因为手机导航如果要升级的话,坐在家里就可以完成。”而OTA的出现,让4S店在汽车升级过程中不再是必要环节。

 

其次,目前从整车厂的角度来说,为了统一管理整车零部件升级,在各自零部件软件版本系统,零部件型号,配置,安全系统管理,售后系统对接上,OTA的云端和车端方案,可以完整的把整车厂各个服务系统建立对接,从而实现整车厂对整车零部件的软硬件管理,对接售后系统,从而提供整车厂的数字化运营,从我们现在对国内各大整车厂的服务部署了解来看,他们都在规划和布局数字化运营和管理体系,OTA的服务其实可以很好的对接这部分系统实现,加快整车厂数字化运营建设步伐。

同时OTA升级可以降低车企的售后维护成本。车辆升级虽然是为了提升汽车安全,但其实这一过程本身也伴随着风险,所以车企赋予4S店对车辆进行升级权利的同时,也需要付给4S店一定的费用。这对于车企来说,是一种支出。但如果采用OTA技术,则可以在一定程度上减少这种支出,甚至还有助于降低车企对缺陷产品的召回频率,减少召回成本。

 

再者,OTA技术还可以用于快速修复车辆缺陷。过去在4S店承担主要的汽车升级功能时,4S店凡是对一个故障进行升级,均需要车企支付一定的费用,由此造成车企对于一些小的故障,常常选择不升级。OTA的应用,让车企在系统发生问题之前预见风险并进行修复升级成为可能,不仅降低了安全风险,同时提升了客户满意度。

 


“正是基于这几点优势,当前很多车企都在部署OTA相关技术。整体来看,新型的电动汽车公司由于在这方面有着天然的优势——‘包袱’轻,可以从起步阶段对整个车型的架构进行设计,因此发展较快。而传统的汽车厂商,动作偏慢,甚至很多传统的车企还处于OTA第一技术阶段,只能对单个的ECU进行更新升级。”Shrinath表示。


 

“而从全球来看,众所周知中国活跃着很多的新型电动汽车公司,包括一些北美或欧洲市场的新型电动汽车公司,也或多或少有一些中国资本的背景,由此导致中国相较于全球其他市场,OTA发展更迅猛。在此背景下,近两年中国一些传统的车企,也在逐渐追赶这种发展速度,规划OTA技术并展开研发。预计不久的将来,OTA技术有望在汽车领域大规模普及。”

 

安全问题不容忽视

 

虽然很多人对于OTA 的认知来源于手机OTA,而从技术特点上来看,汽车OTA确实和手机OTA类似,但真正在实施过程中,两者还是有很大的区别,特别是安全问题。举个例子,手机在进行OTA升级时,如果升级不成功,最差的情况不过是手机变“砖头”,而汽车情况则大不一样,稍有不慎就是车损人伤。

 

“所以对于汽车OTA,我们不能很随便地做整车ECU升级,而必须要在一个合适的时间、合适的地点以及车辆合适的状态下进行升级。”这就要求车企制定相应的升级策略,特别是对“合适”二字进行定义,以尽可能安全、经济的方式来开展这项操作,而不是像手机一样在任何时间、任何地点实施升级。

 

以车辆状态为例,据Shrinath介绍,目前大部分的汽车升级都是在汽车静止状态下开展的,特别对于一些关键的系统,升级时一定要保持车辆静止,且电池电量足够,否则可能会出现一些意想不到的事故。但对于一些APP,则可以在车辆行驶过程中升级,只要保证这些升级即使出现异常,也不会影响车辆的安全行驶即可。”

 

从这一点上来讲,在对汽车进行升级时,其实首先要让云端与目标车辆进行通讯,以锁定需要升级的车辆,之后对车辆的状态不断进行监测,保证车辆状态符合升级要求,譬如网络是否良好、电池电量是否能够维持升级……一旦云端检测到车辆处于一个“合适”的状态,就会立刻建立连接,进行安全升级。

 




“当然,升级从某种程度上来讲,相当于把车辆从一个状态导入到另一个状态,在此过程中不可避免会出现一些错误。这种情况下,就需要制定一些防错机制,来保证车辆的功能安全,如断点续传,在目前已知的OTA防错机制中,属于一种最基本的技术方案。除此之外还有回滚机制,因为当车辆系统进行升级后,新的版本系统可能不稳定,这种情况下可以通过回滚机制退回到之前的版本,保证车辆安全。”而在这两种主流的防错机制之外,Shrinath透露,excelfore还有一个“安全内核”的概念,用于保障系统与云端的安全连接,及对软件进行升级。


 

“整体来看,在OTA升级过程中,excelfore主要关注三个级别的安全:端对端的安全,即从开发者开始到后来的整车厂、汽车产品,保证所有的数据通道都是安全的,数据是经过加密的,最后开发出来的软件是经过安全等级验证了的,甚至最开始开发者的身份,也经过了安全验证。架构安全,包括使用一些行业标准协议及安全算法,如哈希算法,来保证整个架构体系的安全性,同时这种安全策略还会与时俱进,结合业界标准不断完善。生态安全,基于excelfore的安全架构,我们可以建立整个生态系统的安全机制,包括车内安全、车到云端的安全连接及传输和云端安全,这里面也会有一些合作伙伴,我们一起维护整个OTA生态系统的安全。”值得一提的是,在OTA安全方面,目前大多数企业关注的重点在云端到tbox的连接上,而很少关注车辆内部ECU之间的安全,这是excelfore比较领先的地方。

 

“此外,excelfore在OTA领域的技术专利主要体现在自适应差分升级上。何为自适应差分升级?就是可以根据汽车CPU的状态、网络状态、车辆ECU的处理能力等,自动调节差分的比例,以达到最佳的OTA状态。”

 

不过,在Shrinath看来,纵然excelfore在OTA方面有着成熟的技术,要将OTA更好地应用于汽车行业,还需要借助产业联盟的力量。“目前,OTA市场的现状是每家企业都有自己特别的要求,由此导致整个行业缺乏统一的OTA实现方式,开发成本自然会很高,同时也拉长了产品导入市场的周期。所以我们倡导成立了eSync,这个联盟在不久的将来会正式对外发布,用于解决目前OTA普及过程中面临的一些问题。”

 

中国将是投资布局的重中之重

 

毫无疑问,在excelfore的智能移动解决方案中,OTA占据了非常重要的地位。但这只是excelfore业务体系的一部分,除此之外,Shrinath指出——excelfore在以太网和云端应用方面也有非常成熟的技术策略。

 

“在以太网技术方面,我们目前关注的重点是整车电子电器架构的设计,未来还会基于以太网做骨干协议,提供基于以太网的诊断服务,以及以太网硬件设计解决方案。而云端应用方面,则主要提供基于人工智能的eLearn平台,该平台会包含一些OTA功能,后期可通过数据分析大幅降低OTA的实施成本。”

 


来源:电子工程世界-汽车电子
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