谁将在自动驾驶车竞赛中拔得头筹?
发布日期:2018-07-05        

主题词自动驾驶车 ; 竞赛 ; 竞争



预计在2030年之前,道路上每4部车中就有部1部是自动驾驶车,但是,哪一家公司能够在这场竞赛中领先——率先推出能够在公共道路上自动驾驶的车子呢?

 

你可能会惊讶地发现,自动驾驶车首次公开亮相其实是通用汽车(General Motors;GM)在1939年纽约世界博览会(World’s Fair)中展出的“飞向未来”(Futurama)模型。汽车制造商设想在“温暖的阳光、新鲜的空气和整齐的绿化车道”上,汽车能够自动驾驶。时至今日,在79年后的2018年,由于新的传感器技术、高分辨率(HD)制图技术的进步、分析技术的提升以及深度学习等方面的创新,使得自动驾驶车成为现实。

 

预计在2030年之前,道路上每4部车中就有部1部是自动驾驶车,但是,哪一家公司能够在这场竞赛中领先——率先推出能够在公共道路上自动驾驶的车子呢?

 

为什么需要自动驾驶车?

 

我们并不是真的那么需要自动驾驶车——开车其实没那么复杂。然而,当出现问题时,后果可能要付出生命的代价,因此,安全和降低道路死亡/严重事故次数,是推动自动驾驶车进步的主要原因。这使得自动驾驶车成为一项必备要求,当然,它还有更广泛的好处,例如减少交通堵塞和污染以及提高经济效益(增加老年人、身障者和盲人的行动性),同时还可以减少燃料的使用。

 

尽管现在的车辆比以往任何时候都更安全,但是由于车祸让太多人失去了生命——94%的事故都是人为失误造成的。根据英国交通部(Department for Transport)统计,2017年,英国有超过27,000人在车祸中丧生或者严重受伤,还有176,500人因车祸受伤。重点是我们应该知道,英国的道路安全程度在整个欧洲排名第四,因此,对于那些不太关注道路安全的国家来说,这些统计数字只会更高。

 

对于政府和广大的社会来说,减少这些因交通事故亡的数字是当务之急。诸如自动紧急煞车、车道偏离警示和行人侦测等功能,将会减少对于薄弱环节的依赖——驾驶人,从而对于减少事故和死亡人数带来正面效果。

 

自驾车竞赛开跑

 

自动驾驶车可能是汽车产业发展过程中最令人振奋的大事之一;然而它也被过度炒作了。这一波浪潮从2010年Google率先推出自动驾驶车开始,至今这场竞赛仍在继续,从未真正消失。关键在于自动驾驶车即将到来,但并不像之前预测的那么快。

 

业界专家将自动驾驶定义为五个等级,分别代表车子在多大程度上接管人类驾驶的任务和责任,以及车辆与驾驶人之间如何互动。

 

? 等级1 (Level 1):驾驶辅助。驾驶辅助系统提供一些可支持驾驶人的功能,如自动巡航控制和自动紧急煞车,但并不控制驾车。

 

? 等级2 (Level 2):部份自动驾驶。驾驶辅助系统可控制部份驾驶功能,但仍由驾驶人继续驾车。

 

? 等级3 (Level 3):高度自动驾驶。在某些情况下,驾驶人可以离开驾驶任务很长一段时间——有人把这项功能称为“视线偏离道路”。例如,最新的奥迪(Audi) A8轿车可实现这一等级功能。

 

? 等级4 (Level 4):全自动驾驶。车子可以在城市或高速公路等特定区域内长时间自动驾驶,但必须有驾驶人在车内随时准备接手;驾驶人在其他时间可以看杂志或其他事情。

 

? 等级5 (Level 5):完全自动化。驾驶人可以“把手放下、眼睛闭上、大脑放空”。这意味着无需驾驶人在车内,车上的人都是乘客,当然车子也不再需要方向盘了。

 

很多新车型都具备Level 2的功能,主要集中于中型家庭房车。然而,从产业面来看,我们几乎只触及了先进驾驶辅助系统(ADAS)的表面,现在的功能还无法实现完全自动化。然而,一些报纸的标题都在大肆宣传完全自动驾驶就在眼前。

 

在未来三年内,第一款在道路上行驶的完全自动驾驶车将会是“自动驾驶出租车”(robo-taxi或robo-cab),其自动化等级可以达到Level 4或Level 5。

 

这些车辆的拥有与管理主要来自出租车服务营运商、共乘服务供应商、科技领域的新进者与OEM,他们根据时间或者里程数收费,提供出租服务给消费者。“自动驾驶出租车”将为使用者提供“按户接送”(door-to-door)服务,让使用者在旅途中能继续工作、休息或者娱乐,同时也使其能与其他通勤者共乘并分摊车费。

 

谁在做什么?

 

汽车产业的投资和结盟行动非常活跃。沃尔沃(Volvo;隶属于中国Geely吉利汽车)和优步(Uber)达成了一笔3亿美元的无人驾驶出租车采购交易;通用汽车(GM)斥资5亿美元入股Lyft,同时与Uber合作覆盖其他客户基础。此外,为了确保在这场竞赛中胜出,Uber、Lyft等公司都在研发上投入了大量的资金。

 

我们还看到一系列的自动驾驶平台,其中很多都来自中国,如百度(Baidu) Apollo、腾讯(TenCent)和阿里巴巴(Alibaba)也蓄势待发。此外,中国因特网公司正连手建构大型的软件合作伙伴关系,以期成为部署自动驾驶车的首选合作伙伴。

 

Google母公司Alphabet旗下的无人驾驶公司Waymo和福特(Ford)打算在今年部署自动驾驶出租车服务,汽车制造商们也在采取与共乘公司同样的策略,着眼于拥有自家车队以提供“汽车即服务”(Car as a Service,CaaS)的机会。例如,福特和GM都分拆出独立的共乘车公司,与目前的滴滴出行(DiDi)和Uber等公司展开竞争。

 

在中国,百度正在多个城市中测试自动驾驶车,至少有五家中国汽车制造商取得了在美国进行测试的执照。BMW和丰田(Toyota)也与中国公司合作,展开早期自动驾驶车的开发,而雷诺(Renault)、日产(Nissan)和三菱汽车(Mitsubishi)则与滴滴出行合作,推动共乘服务。

 

Waymo在推出自动驾驶出租车的时间表方面非常积极,并且已经获得了在美国亚利桑那州(Arizona)营运这项服务的授权了,最早将于2018年底开始。目前还有多项试验正在进行中,将有助于确定高度复杂的城市环境需要哪些因应技术、需要哪些基础设施来支持进一步的推广,以及需要政府监管和法律如何涉入,以确保自动驾驶车的稳定过渡。

 

消费者需求的变化

 

在迈向“自动驾驶出租车”的过程以及最终实现完全自动驾驶车之路,其目标在于使每英哩的驾驶成本降低到某个点,让用户质疑是否还值得自己拥有一辆车。

 

考虑到新世代的年轻人不再认为拥有车子是身份地位的象征,因此,车辆所有权的版图将发生重大变化。最终的赢家将会是使用这些服务的消费者,只需很低的价格就能透过Lyft、Uber、BlaBla、滴滴出行等公司提供自行驾车或以共乘方式乘车外出的服务。让自己的车子大部份时间都放在停车场不再是一个明智的选择。

 

使用者更愿意为CaaS服务付费,而非购买一辆属于自己的车子,这同时意味着诸如保险、定期验车以及汽车牌照税与燃料税等费用将不再是车主的责任,而是属于拥有这辆车的服务供货商。

 

CaaS服务的主要吸引力是免除了用户的一些费用,这个费用可能高达整个服务成本的70%。扣除一些个性化的驾驶需求,成本会大幅的降低,从而使这个具有高度吸引力的服务成本削减到每英哩1美元,比自己拥有一部车更经济方便。

 

我们可以想象自动驾驶车的未来场景,使用者只需打一通电话,就可以让自动驾驶出租车到府接送。如果你要外出上班,汽车OEM或共乘服务供货商就调派在用户行驶路线上的自动驾驶车,从而使车子的使用率急剧上升。而当结束工作后,使用者预约类似的服务,就能顺利地被接送回到家中。同样地,你不必再亲自开车送孩子去学校,只需要将孩子交给安全的自动驾驶出租车,它就会通知你孩子安全到达学校的情况。

 

展望未来

 

自动驾驶车是一个价值数兆美元的硬件、软件和服务市场。在迈向完全自动驾驶的道路上还存在着一些重大障碍,包括立法、责任;然而,它能够帮助我们解决现存的一些基本问题,例如污染、塞车、市区停车和事故发生率等,这意味它将发展成为未来的常态。

 

从用户的角度来看,自动驾驶车将会带来明显的好处,拥有车子或者使用车子的成本将大幅度下降。实际上,根据Lyft和Uber提供的一些调查数据显示:人们对于是否必须拥有一辆车表示怀疑,因为车子的空闲时间可能高达其生命的95%。

 

虽然现在说谁将赢得自动驾驶车竞赛还为时过早,但持平而论,所有主要的汽车制造商和新进业者都在大力投资,并将其定位在策略首位。总而言之,未来的十年将会非常的有趣,我们将见证和享受它所带来的好处,同时也会目睹这场自动驾驶车市场的激烈竞争。


来源:电子工程世界-汽车电子
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