智能耳机:巨头纷入局 专利打前站
发布日期:2018-06-04        



 

在iPhone7上取消3.5mm独立耳机插孔后,苹果(184.92,-0.54,-0.29%)推出智能耳机AirPods,受到市场热捧。随后,有越来越多的手机厂商跟进淘汰了耳机插孔,从根本上推进了耳机行业向真无线方向的变革。

 

目前,越来越多的智能耳机如雨后春笋般现身,无论是苹果、三星、亚马逊(1715.67,-14.55,-0.84%)、谷歌(1155.48,-2.18,-0.19%)等科技巨头,索尼(50.37,1.15,2.34%)、Bose等传统耳机音频公司,还是智能硬件创业公司、内容服务公司都盯上了智能耳机,纷纷进行专利布局,并推出或计划推出智能耳机产品。有业内人士预测,智能耳机将成为智能音箱之后的另一“爆款”。对此,专家表示,面对智能耳机这一前景广阔的蓝海市场,我国企业在扎实开展技术研发和产品开发的同时,应及时加强知识产权保护,树立“产品未动,专利先行”的理念,充分发挥专利对企业参与市场竞争的保驾护航作用。

 

创新产品五花八门

 

耳机一取出,就可连接各种设备,戴入耳中,瞬间便完成连接,轻点两下,召唤Siri……无线无繁琐的用户体验,使AirPods被誉为无线耳机的划时代产品,尤其是推出后的第一个月,其就拿下了美国无线耳机网销市场26%的市场份额,目前其已成为苹果史上最畅销的配件产品。一时间,这种轻小舒适、无线便携、连接方便的耳机使用体验迅速受到用户们追捧,解放双耳之间最后的“线”制成为了行业潮流。

 

2017年10月,谷歌推出了PixelBuds耳机,其整合了谷歌语音助理,用户通过特定手势将其激活后既可获取导航线路、设定提醒或者控制音乐等,与Pixel手机配对后还能进行实时翻译。同期,三星也推出了自家的智能耳机产品GearIconX,其可一键呼叫语音助手Bixby,具备语音操控、运动追踪等功能。此外,索尼XperiaEarDuo耳机可根据环境噪音来智能调节耳机音量,用户晃晃脑袋即可接听或拒绝电话、切换歌曲等。亚马逊围绕智能降噪耳机也进行了专利布局。

 

在国内,咪咕与科大讯飞联合推出的智能耳机莫比斯,具有语音对话、运动监测、智能翻译、出行导航四大功能。咕咚、1MORE(万魔)、腾讯叮当联合打造的智能耳机产品iBFree2也具有语音交互、运动追踪等多种功能。出门问问也推出了对标苹果AirPods的智能耳机产品TicPodsFree,并称“语音交互的下一个引爆点就是耳机”。

 

“智能耳机涉及到红外传感、光学传感器、波束成形技术等核心技术,以苹果AirPods为例,通过耳机内置红外传感器能够自动识别耳机是否在耳朵当中进行自动播放,实现播放的智能控制,通过耳机内置光学传感器以及加速仪,双击无线耳机即可激活Siri,实现了耳机的智能化和无线化。”北京宁创鑫业知识产权服务有限公司总经理黄艳丽接受中国知识产权报记者采访时表示。

 

专利布局国外占优

 

值得注意的是,目前,苹果也在加快AirPods的智能升级。苹果提交的专利申请显示,苹果将在二代中加入AI芯片,支持Siri唤起,可主动降噪等,这意味着耳机将不仅仅用来听音乐,而将成为一款可听戴智能设备。有业内人士预测,苹果或将引领智能耳机新一轮竞赛,随着巨头企业的纷纷入局,智能耳机将成为智能音箱之后下一波竞争的关键。

 

“围绕智能无线耳机的专利布局,国外企业占据了显著竞争优势,我国企业还稍显落后。”围绕智能耳机相关技术,黄艳丽进行专利检索发现,截至目前,在全球范围内涉及智能无线耳机相关技术的专利申请达500余件,三星、LG、Bragi、Koss、苹果等国外企业的专利申请量排名靠前,其相关技术覆盖了传感器、无线通信、传输等智能无线耳机领域的关键技术。此外,国内企业出门问问,围绕智能耳机产品共提交专利申请7件,核心技术涉及电话通信、数据记录等。科大讯飞提交了1件涉及自适应主动降噪的方法的发明专利申请。国内耳机厂商万魔围绕无线耳机相关技术共提交专利申请59件,其中包括3件发明专利申请、30件实用新型专利申请和26件外观设计专利申请。“出门问问和科大讯飞提交的专利申请中均未涉及传感器、传输、无线通信等关键技术,万魔有一定的关键技术积累,但三家公司均没有进行国际专利布局,不利于其进一步开拓国际市场。”黄艳丽表示。

 

作为与人体互动的重要配件,智能化、无线化和互动化的智能耳机具有很大市场前景。有分析人士指出,无线智能耳机的革命不仅仅体现在智能终端设备领域,在医疗、军工、噪音隔离等领域也将有巨大的市场空间。第三方机构WiForeConsulting在《智能耳机市场2016-2020》报告中指出,到2020年无线耳机行业的整体市场规模有望达到300亿美元到400亿美元之间。

 

“挑战和机遇并存,虽然关键技术多数掌握在国外老牌企业手中,但面对智能耳机广阔的市场发展前景,我国企业仍有较大发展空间。”黄艳丽建议,国内企业在市场竞争中,首先应及时了解市场动向,准确定位市场的产品需求,扎扎实实地开展技术研发和产品开发,既要做关键基础技术的研究,又要发展特色创新的技术研发,从而开发出既符合市场需求又具有差别化的独特产品。此外,企业在进行技术和产品研发的同时,应及时加强知识产权保护,通过提交专利申请等多种方式对技术创新成果进行多维度的保护。“根据市场定位和海外市场的战略规划,适时开展国际专利布局,树立‘市场未动,专利先行’的观念,充分利用知识产权的保护作用,才能使企业在进军和开拓海外市场中保持竞争优势。”黄艳丽表示。


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